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In questi giorni stanno circolando voci sulla possibile produzione del SoC Ax che andrà ad equipaggiare il futuro iPhone 7, sull'onda della notizia che 1000 ingegneri stanno studiando un Modem da proporre ad Apple, così da soppiantare Qualcomm. Qui un esempio.

 

 

Nascono così notizie ai limiti della fantascienza: che Apple utilizzerà il nodo da 14nm di Intel (al posto dei nodi FinFET di TSMC e Samsung), che il suo SoC integrerà on-die un Modem di Intel stessa e, udite udite, che il nuovo SoC potrebbe utilizzare un core x86.

Sull'utilizzo dei modem LTE di Intel da parte di Apple se ne parla da circa 3 anni, ma fino ad oggi Qualcomm ha sempre sopravanzato la casa di Santa Clara. Perché nel prossimo futuro dovrebbe cambiare la situazione? Stiamo parlando di un mercato dove ogni pezzo venduto offre un margine del 5-10%, nettamente inferiore al 60% cui è abituata la dirigenza Intel. Nel caso dovesse accadere, significa che Intel è diventata essa stessa schiava del mercato Mobile e, soprattutto, di Apple.  Intel, quindi, diventerebbe uno dei tanti fornitori della casa di Cupertino che vede il coltello dalla parte della lama, non del manico.

Secondariamente, Apple sta investendo tantissimo in TSMC, e questi investimenti le stanno fruttando sia un trattamento di favore (priorità per gli slot produttivi), sia l'effettivo utilizzo di nodi davvero eccellenti per quanto deve realizzare. Passare ad Intel significherebbe dover effettuare un redesign completo dei propri chip, e dover sperare che il mercato x86 non si riprenda (nel caso accada, Intel continuerà a dare priorità ai SoC di Apple invece che alle proprie CPU x86 dall'elevato margine utile?). Intel, inoltre, modificherebbe i propri 14nm per venire incontro alle esigenze di Apple?

Continuando, perché integrare un Modem LTE on Die di un'azienda esterna, e di Intel per giunta? Prima di tutto Apple non l'ha ancora integrato on Die, e secondariamente ha già un proprio team che sta studiando un Modem LTE in casa. Perché, allora, utilizzare quello di intel?

In ultimo, la fantasia più astrusa, quella che vede Apple abbandonare ARM per x86. Qui penso ci sia poco da commentare: davvero Apple abbandonerebbe la propria eccellente uArch Cyclone (e derivati) per un macigno su base x86, difficilmente tweakabile?

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Gian Maria Forni
Autore: Gian Maria Forni
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Esperto di mercati e CPU
Sebbene sia laureato in Lettere e Filosofia, indirizzo Storia Contemporanea, e scriva per quotidiani e riviste di tale settore, ha sempre avuto la passione per l'informatica ed ha collaborato quale moderatore in importanti forum del settore
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