Chi dice che le novità più interessanti devono per forza arrivare dai nomi più grossi del mercato? Spesso sono le piccole realtà che hanno qualcosa su cui discutere. Raspberry Pi foundation sta sviluppando e cominciando a produrre il suo Raspberry Pi hobby computer, un sistema potente ma al tempo stesso dal costo davvero irrisorio.

Con appena 25 / 35 dollari ci si porta a casa un computer che può essere utilizzato nelle scuole per l'insegnamento, per la realizzazione di soluzioni specifiche oppure come sistema di appoggio a casa.

Raspberry Pi Logo

Tutto l'entusiasmo che si sta generando attorno al sistema sembra essere giustificato dal fatto che la GPU integrata sia sorprendentemente veloce per la tipologia di prodotto.

Il sistema è basato su un SoC ARM Broadcom BCM2835 che integra una CPU ARM 11 ed un core grafico custom progettato direttamente dal team Raspberry Pi. Questa prevede il pieno supporto per la decidifica di contenuti Blu-ray h.264 a 1080p30, mentre il sistema è in grado di far girare sistemi operativi Linux e dispone di interfacce USB 2.0, SD, HDMI, RCA video, audio analogico e porta Ethernet 10/100, oltre ad essere in grado di supportare diverse schede di espansione.

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Eben Upton, fondatore dell'azienda, afferma in un'intervista rilasciata al sito GamesIndustry.biz che la GPU è in grado di fornire prestazioni doppie rispetto a quella dell'iPhone 4S superando anche la soluzine NVIDIA Tegra, grazie all'architettura basata su tile (qualcosa mi ricorda le GPU Kyro II).

Q: "We know that you have a 700MHz ARM11 core in the Raspberry Pi SoC. However, you've described the Broadcom chip as a GPU with ARM elements grafted on. Can you give some idea of the rendering power of the graphics core? Is it true that it comprehensively outperforms NVIDIA's Tegra 2? If so, how?"

Eben Upton: "I was on the team that designed the graphics core, so I'm a little biased here, but I genuinely believe we have the best mobile GPU team in the world at Broadcom in Cambridge. What's really striking is how badly Tegra 2 performs relative even to simple APs using licensed Imagination Technologies (TI and Apple) or ARM Mali (Samsung) graphics. To summarise, BCM2835 has a tile mode architecture - so it kills immediate-mode devices like Tegra on fill-rate - and we've chosen to configure it with a very large amount of shader performance, so it does very well on compute-intensive benchmarks, and should double iPhone 4S performance across a range of content."

Al momento non ci sono benchmark oggettivi che possano provare queste affermazioni, dunque ci tocca "prendere per oro colato" quanto afferma Upton che aggiunge qualcosa anche su come sia stato raggiunto il prezzo finale del prodotto

Q: "The $25/$35 price-point was established very early on. As development and pre-production has progressed, what challenges have you had to overcome in coming in on budget?"

Eben Upton: "Mostly it's been about doing the boring stuff - good supplier negotiation, and picking out components which are a) available, b) not about to go end-of-life, c) reasonably priced and d) reliable. Securing manufacturing capacity at the right price has been a challenge; this is another place that Broadcom has helped, by giving us access to its Taiwanese sales and marketing team to negotiate off-shore manufacturing locally."

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